Wie Dinge Funktionieren

Die Vor- und Nachteile der kurzen Lebensdauer Ihrer Technologie

Als Apple das zugab Es verwendet Software-Updates, um die Akkulaufzeit zu verlängern, indem die Leistung älterer Telefone beeinträchtigt wird das löste ziemliche empörung aus. Geplante Obsoleszenz oder die absichtliche Verkürzung der Lebensdauer eines Produkts hört sich sehr so ​​an, als würde das Unternehmen Ihnen sagen: "Wir" könnten machen dieses Produkt besser, aber wir machen es noch schlimmer, weil wir in ein paar Jahren wieder an Ihr Geld kommen wollen.“

Das ist keine unfaire Interpretation – viele Unternehmen haben die geplante Obsoleszenz nur als Gewinnmechanismus genutzt – aber es ist auch nicht die ganze Geschichte, insbesondere wenn es um Technologie geht. Tatsächlich könnte man argumentieren, dass geplante Obsoleszenz in diesem Sektor sowohl notwendig als auch unvermeidlich ist, trotz der Abfall- und Umweltprobleme, die dieses kostengünstige, großvolumige Modell umgeben. Es gibt einen ständigen Zyklus von Verbesserungen und Upgrades, teilweise angetrieben durch die kontinuierliche Nachfrage nach neuen Produkte, und wenn Ihr Telefon in ein paar Jahren kaputt geht, könnte dies die Grenze seiner Nutzungsdauer gewesen sein ohnehin.

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Verschiedene Arten geplanter Obsoleszenz

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Langlebige Produkte sind alle gleich, aber Produkte mit einer künstlich begrenzten Lebensdauer sollen alle auf ihre Art obsolet werden. Einige der häufigsten Strategien, denen Sie wahrscheinlich begegnet sind, sind:

  • Erfundene Haltbarkeit: Wenn ein Produkt absichtlich aus minderwertigen oder zerbrechlichen Teilen besteht, die sich bei wiederholtem Gebrauch wahrscheinlich verschlechtern oder brechen. Das Phoebus-Kartell, ein Konsortium von Glühbirnenherstellern, nutzte diese Strategie, um die Lebensdauer von Glühbirnen zu begrenzen. Dies war bei frühen Smartphones nicht so üblich, da nicht wirklich erwartet wurde, dass die zugrunde liegende Technologie würde sich grundlegend ändern, weshalb die Telefone selbst berühmt waren dauerhaft.
  • Reparaturverhinderung: Wenn ein Produkt so gebaut ist, dass es schwer zu reparieren ist. Schwer erreichbare Schrauben, zusammengeklebte Teile, unzugängliche Batterien, nicht austauschbare Bildschirme – es kann oft einfacher sein, ein neues Telefon zu kaufen, als das alte reparieren zu lassen.
  • Wahrgenommene Obsoleszenz: Eine Strategie, die verwendet wird, um Verbraucher dazu zu bringen, zu denken, dass ihre Produkte veraltet sind, unabhängig davon, ob sie es sind oder nicht. Neue Designs, leicht aktualisierte Hardware und glänzende Werbekampagnen können den Benutzern den Eindruck vermitteln, dass das neue Produkt ein größeres Upgrade ist, als es tatsächlich ist.
  • Systemische Obsoleszenz: Dies ist der Zeitpunkt, an dem das Produkt weniger nützlich ist, da sich das System, in dem es verwendet wird, ändert. Dies tritt meist in Form von Kompatibilitätsproblemen auf. Sie können auf Ihrer alten Hardware keine neuen Apps oder Spiele ausführen, daher müssen Sie ein Upgrade durchführen.
  • Programmierte Obsoleszenz: Wenn die Lebensdauer eines Produkts durch eine bestimmte Einstellung bestimmt wird. Das bekannteste Beispiel ist HPs Druckerklage, wo argumentiert wurde, dass sie ihre Drucker so programmiert hatten, dass sie Fehlermeldungen bei "wenig Tinte" senden und nicht mehr arbeiten, wenn tatsächlich noch viel Tinte in den Patronen war.

Das klingen nach ziemlich hinterhältigen Strategien, und obwohl es einige Gründe dafür gibt, ist eine kleine Empörung über die geplante Obsoleszenz sicherlich gerechtfertigt.

Warum geplante Obsoleszenz nicht gut ist

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1. Es ist teurer

Geplante Obsoleszenz bedeutet oft, Dinge mit minderwertigen Teilen zu bauen, um kurze Lebensdauern zu garantieren und Kunden dazu zu bringen, für das nächste Modell wiederzukommen. Betrachten Sie es eher als Abo-Modell als als einmaligen Kauf: Wenn Ihre Technologie in zufälligen Abständen ausfällt, müssen Sie eine Gebühr zahlen, um sie weiter nutzen zu können. Abhängig von Ihren Gewohnheiten kann dies ziemlich teuer werden. Dies ist insbesondere dann ein Problem, wenn ein Produkt noch nützlich sein könnte, ein Unternehmen es jedoch zum Scheitern zwingt. Eine natürliche Lebensdauer ist eine Sache; absichtlich etwas zu brechen ist eine andere.

2. Der Abfall ist schlecht für die Umwelt

Je früher ein Produkt ausfällt, desto eher gelangt es in unsere Entsorgungskette, was im Moment nicht so toll ist. Wenn wir Glück haben, wird unser Elektroschrott recycelt und irgendwo wiederverwendet; Wahrscheinlicher ist, dass das Zeug auf Deponien, Ozeanen und Verbrennungsanlagen landet und der Umwelt viel Schaden zufügt, insbesondere in den Entwicklungsländern, die oft damit zu tun haben. Geplante Obsoleszenz beschleunigt das Wegwerfen von Produkten, was dieses ganze Problem verschärft.

3. Höhere Raten der Rohstoffgewinnung

Unsere Telefone scheinen magisch zu sein, aber im Inneren der Box sind es nur Teile unseres Planeten, die wir herausgenommen und in Dinge verwandelt haben, die wir verwenden können. Das kann schlecht für die Umwelt sein, ist aber auch schlecht für die Menschen, die diese Ressourcen abbauen. Viele Komponenten unserer modernen Technologie stammen aus instabilen Entwicklungsländern, und das Geld geht normalerweise an einige unangenehme, repressive Regime.

Warum geplante Obsoleszenz in der Technik tatsächlich Sinn macht

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Die Verbraucher sind also gezwungen, mehr auszugeben, der Planet muss sich mit mehr Müll auseinandersetzen und wir unterstützen mit jedem Kauf die Militärdiktaturen. Das ist alles wahr, aber auch wenn es schlecht aussieht, gibt es einige überzeugende Gegenargumente.

1. Es ist billiger

Die Technologiepreise sind niedrig, und sie scheinen nur noch niedriger zu werden. Das liegt wahrscheinlich zum Teil an den Skaleneffekten, die durch geplante Obsoleszenz ermöglicht werden. Da eine große und konstante Nachfrage nach neuen Technologien besteht, können diese in ausreichend großen Mengen produziert und vertrieben werden, um den Preis alle paar Jahre ein billiges neues Telefon zu kaufen, ist wahrscheinlich immer noch weniger als seltener ein teureres, langlebiges Telefon zu kaufen Intervalle. Die kurze Lebensdauer bedeutet auch, dass die Hersteller keinen zusätzlichen Zeit- und Materialaufwand in die Herstellung langlebiger Produkte investieren müssen, was die Preise noch weiter senkt.

2. Es hält die Technologie voran

Sicher, es gibt keinen großen Unterschied zwischen Generation sechs und Generation acht, was die meisten unserer Technologien angeht, aber es gibt eine ziemlich große Lücke zwischen beispielsweise vier und zehn. Die schrittweisen Änderungen bei Rechenleistung, Funktionen und Software summieren sich, und diese kleinen Schritte sind möglich, weil es einen Markt dafür gibt. Jemand da draußen ist am Ende der Lebensdauer seiner Technologie und sucht nach dem nächstbesten, was tatsächlich ein großes Upgrade sein könnte, wenn er sein letztes Produkt einige Jahre lang hatte. Kurze Produktzyklen bedeuten im Grunde einen schnelleren technologischen Fortschritt.

3. Es ist der Kreislauf des Lebens

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Bei unserem aktuellen technologischen Fortschritt möchten Sie nicht zehn Jahre lang dasselbe Gerät verwenden (sogar die obige Bell-Werbung, die für extrem langlebige Telefone wirbt, stimmt zu). Es wird erbärmlich untermotorisiert sein, die Dinge werden nicht darauf ausgeführt und es werden möglicherweise keine Sicherheitsupdates mehr bereitgestellt. Das liegt nicht daran, dass geldgierige Unternehmen Ihre Maschine so konstruiert haben, dass sie versagt; Das liegt daran, dass die Technologie im Allgemeinen besser wurde, während Ihre gleich geblieben ist. Es macht einfach keinen Sinn, teurere, kapitalintensivere Technologie herzustellen, wenn sie in ungefähr der gleichen Zeit sowieso irrelevant wird. Möglicherweise verbrauchen wir tatsächlich weniger Ressourcen.

Planung für eine weniger veraltete Zukunft

Geplanter-Obsoleszenz-Lebenszyklus

Sie machen sie nicht wie früher, aber sie machen sie wahrscheinlich auch nicht so, wie sie es in Zukunft tun werden. So sehr unser System von einem ständigen Strom von Innovationen und Upgrades abzuhängen scheint, führt es zu viel Verschwendung, und es könnte wohl einen besseren Weg geben.

Eine Idee, die sich langsam durchsetzt, ist die Modularität: Was wäre, wenn wir ein Telefon mit aufrüstbarer Hardware kaufen könnten? Mehrere, wie die FairPhone und das Moto Z, ermöglichen es Ihnen, Komponenten auszutauschen, wenn Sie zusätzliche Leistung oder Funktionalität wünschen. Vor allem beim FairPhone können Sie vom Akku bis zur Platine so ziemlich alles austauschen, was Sie wollen. Sie beziehen ihre Materialien auch so ethisch wie möglich und fördern das Recycling.

Dies ist keine Pauschallösung, aber ein unermüdlicher Innovations- und Aufrüstungsprozess scheint der Weg der Zukunft zu sein ausspielen, und kurze Wegwerfproduktzyklen sind zwar nicht so schlimm, wie sie dargestellt werden, aber nicht sehr nachhaltig Weg.

Bildnachweis: Vergleich der Umweltauswirkungen von kurz- und langlebigen Produkten, Produktlebensdauer, Spaß mit Grafiken, Geplante Nicht-Obsoleszenz

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